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Akira | manga y anime de Katsuhiro Otomo

Introducción a la reseña | REVIEW

Uno de los mangas más conocidos de todos los tiempos (al menos en el departamento Seinen) es Akira. Especialmente debido a la película de animación Akira de 1988, obviamente basada en el manga homónimo. Si te gusta el cómic, el manga y el anime, Akira es uno de los mangas que tienes que tener y leer como fan de este medio. Es tu deber y tu tarea. Y ahora sabrás por qué.

de que trata Akira | de

que género es este manga

Akira fue escrito e ilustrado por Katsuhiro Otomo entre 1982 y 1988. Es un género seinen (manga para jóvenes adultos), lo que a estas alturas significa básicamente sangre y gore, y una historia para un público joven y tirando a adolescente. Por otro lado, su género es el ciberpunk. ¿Pero qué es el ciberpunk? Bueno, según la wikipedia es un “género de ciencia ficción postmoderno con dos características principales, alta tecnología y baja vida“. Así que básicamente tienes tecnología futurista unida a una sociedad en decadencia.

Hay mucho que leer sobre el bombardeo nuclear de Hiroshima y Nagasaki como influencia de Akira y otros mangas (así como de libros, películas y canciones japonesas). Si tienes interés te animo a que investigues por tu cuenta sobre estos aspectos, para el propósito de la reseña nos concentraremos en el manga por su valor de entretenimiento; y también en el anime (versión en película de dibujos animados). Pero al menos hay que mencionar este hecho histórico.

El atractivo perdurable de “Akira”, el manga

El cómic ciberpunk “Akira ” fue la creación de Katsuhiro Otomo, cuyo manga anterior, “Domu”, una de las primeras series de Weekly Young Magazine, presentaba a niños con peligrosos poderes psíquicos. “Akira” amplió esa idea a un lienzo mucho más grande, un Neo-Tokio posterior a la Tercera Guerra Mundial, poblado de revolucionarios, alborotadores, políticos corruptos, traficantes de drogas y bandas de moteros.

Para muchos lectores, “Akira” fue una revelación. Cada una de las viñetas cuentan con una cantidad de detalles que te llega a dar vueltas la cabeza, y Otomo, un cinéfilo declarado, mantiene el movimiento a un ritmo cinematográfico y sin aliento. El guionista de cómics Warren Ellis dijo una vez que el manga
“una historia de aventuras de ciencia ficción de cabecera, superadrenalínica, que reinventa el término ‘daños a la propiedad’ “.

Sin embargo, “Akira” va más allá de los superpoderes y el espectáculo. Influyentes mangas de ciencia ficción de la posguerra como “Tetsuwan Atomu” (también conocido como “Astro Boy“) describen un futuro brillante en el que la tecnología conduce a la prosperidad, pero “Akira” (que se estrenó el mismo año que “Blade Runner“) presenta una visión más oscura y distópica. En el futuro de Otomo, la tecnología se desboca, convirtiendo a Tokio en una masa incontrolable y desbordada que engendra división de clases y desafección. La ciudad puede estar llena de gigantescos y relucientes rascacielos, pero la mayoría de sus ciudadanos, incluidos los antihéroes moteros de la historia, no pueden permitirse poner un pie en ellos.

En muchos sentidos, el futuro distópico de Otomo es un reflejo del pasado reciente: concretamente del movimiento estudiantil de izquierdas de Japón, que se desvaneció cuando el artista era adolescente.

“Otomo aprovechó la frustración de su generación con la sociedad, tras la derrota del movimiento estudiantil liberal de Japón, y creó una epopeya que, al más puro estilo japonés, procesaba el trauma social a través de un simbolismo visual cataclísmico”, afirma Naho Yamada, de Kodansha USA.

La combinación de Otomo de espectáculo visual y temas que invitan a la reflexión resultó ser un éxito. El manga se publicó durante ocho años, ganó premios como el Kodansha Manga Award y el Harvey Award, e impulsó la creación de una película de animación en 1988, también dirigida por Otomo.

Ese fue también el año en que el manga “Akira” salió por primera vez de las costas japonesas para llegar a Occidente. Publicado por Epic Comics, un sello de Marvel Comics, “Akira” fue uno de los primeros mangas publicados en inglés. En una entrevista de 1988, el editor Archie Goodwin explicó: “La historia del Sr. Otomo parecía encajar con lo que yo creía que eran los gustos del público estadounidense”. Estos incluían poderes psíquicos y una ambientación de ciencia ficción, elementos ambos con los que los lectores estadounidenses ya estaban íntimamente familiarizados.

Para adaptarse mejor al mercado estadounidense, Epic también dividió los volúmenes de “Akira”, del tamaño de una guía telefónica, en trozos más pequeños y contrató al colorista Steve Oliff para que pintara cada página del manga. Otomo visitó a Oliff en su ciudad natal, Point Arena (California), donde se reunieron para tomar un Jack Daniel’s y discutir cómo deberían ser las páginas en blanco y negro del manga en color.

“Akira” se pintó digitalmente -un paso revolucionario en la época- en un PC con un procesador de 12 megahercios y un difusor de calor hecho a mano que, según escribió Oliff, “funcionaba como un viejo camión agrícola”. Al principio, el colorista enviaba borradores a Otomo para que los aprobara, pero finalmente el creador de “Akira” le dijo a Oliff que le confiaba todo. En un interesante momento intercultural, la versión coloreada de Epic se convirtió de nuevo al japonés y se estrenó en Japón poco después.

Éxito en occidente de Akira y el manga

A principios de la década de 2000, la palabra “manga” había entrado en el léxico internacional, y los lectores se habían dado cuenta de que estos cómics japoneses venían en blanco y negro. Esto hizo que el presidente de Dark Horse Comics, Mike Richardson, que ya quería publicar “Akira” en la década de 1980, se hiciera con los derechos en Estados Unidos y publicara el manga en su forma original, sin colorear.

“A pesar de las dudas de algunos, que consideraban que su tiempo había pasado”, escribió Richardson en 2009, “la serie fue un tremendo éxito”.

La demanda de ‘Akira’ en todo el mundo ha sido constante e inquebrantable durante décadas, de una manera que ningún otro manga ha igualado”, afirma Ben Applegate, de Penguin Random House Publisher Services para Kodansha Comics. “Su éxito es una muestra de lo fundamental que es ‘Akira’ para la cultura popular moderna”.

Llevando la autenticidad de la versión de Dark Horse Comics un paso más allá, la nueva versión de Kodansha está “sin voltear”, se lee de derecha a izquierda como la versión original en japonés, y cuenta con los efectos de sonido originales de Otomo dibujados a mano.

“Cuando lees la obra de Otomo, puedes sentir la intencionalidad detrás de cada trazo, como el trabajo de un gran calígrafo, y los efectos de sonido son una parte importante de eso”, dice Applegate.

” ‘Akira’ encendió una nueva generación de dinamismo no sólo en el manga, sino también en el cómic europeo y americano”, dice Yamada. “Su impacto rompió todas las fronteras”.

* Nota al margen o no, notarás el trauma de la guerra nuclear y el miedo a la mutación en el manga. Bebés monstruosos hechos de carne y miembros humanos.

HISTORIA | Argumento y trama central del manga (A GRANDES RASGOS)

La historia trata, principalmente, de la aparición de Akira. Una “niño” cosa, humano, y extraña criatura que comprende el poder de poseer la memoria de nuestra historia de la evolución humana a través de nuestros genes. Este Akira voló la mitad de Tokio y una nueva sociedad anárquica surge de sus cenizas.

Durante la primera parte de la historia seguimos a una banda de jóvenes macarras y matones en moto, el líder (Kaneda) y su protegido (Tetsuo) son como (mejores amigos) hasta que Tetsuo se convierte accidentalmente en un “segundo monstruo con poderes” en plan Akira con inmensos poderes y se convierte en un antagonista enloquecido. Entonces la historia se convierte durante un tiempo prolongado en un escenario post-apocalíptico de bandas de locos máximos que luchan por el dominio de lo que queda de Japón. Y finalmente, a medida que se acerca el final, Tetsuo se convierte en una amenaza para la humanidad, o para el espacio-tiempo tal y como lo conocemos.

*El uso de drogas incluso por los “protagonistas” es parte integrante de un escenario común y realista en una sociedad en plena decadencia

En medio del caos, el autor explora (superficialmente si se quiere) temas sociales, religiosos y políticos sobre la amistad, el abuso de los borrachos, las bandas y el sentimiento de pertenencia, la supervivencia en un mundo malvado, el liderazgo, el culto a la fe y la opresión.

Añade algo de evolución pseudocientífica y memoria genética a la mezcla. En cualquier caso, la historia sigue siendo intensa a pesar de su longitud. Es una toma y recuperación de terreno equilibrada entre los “buenos” y los “malos”, mientras que los malos mantienen ligeramente la ventaja proporcionando una cantidad decente de desafío.

*Las personas se reúnen como ovejas para adorar al antagonista, guiadas por una fe ciega en las promesas de un mañana mejor y las demostraciones de poder
ILUSTRACIONES

El estilo de dibujo de Katsuhiro Otomo requiere algún tiempo para acostumbrarse, es una divertida mezcla de realismo y manga. El diseño de los vehículos y de las armas es a veces tosco y realista, otras veces futurista y con diseños bastante chulos. La historia es violenta y muy sangrienta, y también bastante compleja.

A veces la violencia transcurre sin problemas, casi como en un segundo plano, y otras veces la gente vuela en pedazos justo en tu cara. Sin embargo, la historia es realmente lo que te hará avanzar y no la violencia, ni la acción en si misma.

En lo que hace referencia a la parte gráfica y artística, Akira tiene mucho que contar sobre una historia “realista”, siempre dentro de unos parámetros futuristas y con ciertos tintes ciberpunk. El objetivo de Akira (me atrevería a decir) no es tanto diseñar monstruos o robots geniales y espectaculares, sino mostrar una visión realista de un mundo en anarquía en el que existen humanos con un poder inmenso. Esto constituye un punto culminante de la experiencia de Akira.

El protagonista, el antihéroe o villano, no tiene ningún poder en absoluto y lucha contra la criatura más poderosa del universo (su antiguo amigo Tetsuo). Sin más. Pero Kaneda es otro antihéroe de los más mundano, simplemente lucha contra Tetsuo para darle una buena lección. Aunque esto pueda parecer superficial desde fuera, la historia y los dibujos, hacen un buen trabajo y cuentan cómo Tetsuo fue capaz de sobrevivir y transformarse en ese monstruo ultra poderoso.

Como incluso como un niño débil y caprichoso gracias a los cuidados de Kaneda; y cómo Kaneda, como un niño mayor, se encarga de ayudar y “salvar” a este niño caprichoso al que ha llegado a llamar amigo.

TEMAs tratados dentro de la historia

La historia retrata un divertido dilema del protagonista que tiene que luchar contra el chico que una vez tuvo que proteger dentro de la banda ya que era el miembro más débil. Y por qué lucha contra Tetsuo, porque siente que es su deber como antiguo amigo. Y cómo el antagonista, cuya vida dependía de su amigo, crece a través del poder (que en realidad podría ser dinero, popularidad o fama) hasta convertirse en una persona egoísta y finalmente en un monstruo. El poder corrompe.

El guion y Los DIÁLOGOS

El guion esta lleno de diálogos que van desarrollando las relaciones entre los diversos personajes. Los diálogos son bastante realistas y duros, rara vez caen en estúpidos y facilones clichés. Akira es lo más real posible en un futuro de ciencia ficción, post apocalíptico y ciberpunk lleno de bandas organizadas de matones, grupos terroristas, sectas y experimentos ultra-secretos gubernamentales.

VEREDICTO final

Japón, con todos sus virtudes y defectos; es una nación profundamente resentida y traumatizadas por los bombardeos nucleares y tiene un miedo (semi legítimo) a los extranjeros. El final de Akira es un gran imperio de un Neo-Tokio libre e independiente.

Si te gustan los clichés, los finales felices, las historias predecibles en las que puedes apagar tu cerebro con seguridad. Puede que no te guste Akira o puede que sí, porque es así de buena. Si te gusta la acción con una historia bien pensada y equilibrada, conceptos geniales que han dado forma al manga y al anime modernos e incluso una pincelada de “realidades” sociales. Definitivamente, vale la pena leer y ver Akira. Si te consideras un amante del manga tienes que leerlo, si o si, para al menos poder decir: “Sí, he leído Akira”. Es una obligación moral con el mundo. Como un buen aficionado a la fantasía que más vale que lea El Señor de los Anillos, o un friki de la ciencia ficción, más vale que haya visto Blade Runner.

F. Javier Manzano

Artista audiovisual, ilustrador y dibujante.

Creador de contenidos.

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